Fordyb dig

galakser

Stjernerne i universet er samlet i galakser. I en typisk stor galakse kan der være et far milliarder stjerner. Stjernerne i galaksen bliver holdt sammen af tyndekraften der er den samme tyndekraft der gør at en blyant falder ned på gulvet hvis man taber den. Der er ingen der ved præcist hvor mange galakser der findes i universet, men ud fra det vi kan se med vores kraftigste teleskoper gætter astronomerne på at der er flere hundrede milliarder galakser i den del af universet som vi kan se. De fleste af de galakser vi kan se i dag er allerede 10 milliarder år gamle og det betyder at de har eksisteret det meste af universets levetid. Astronomerne mener at alle galakser er dannet i samme periode i universets historie, men de ved ikke præcis hvordan det foregik i nu.

Picture
Dette er et billede af en spiralgalakse. 

spiralgalakser

Spiralgalakser er store fladeskiver lavet af en blanding af støv, stjerner og gas. Den måde den smukke spiral form opstår på er ved at unge, varme stjerner fødes og bluser op i galaksens arme. Der er en del gas i spiralgalakser endnu og derfor fortsættes der med at blive dannet stjerner. Det foregår især i de meget lysende områder i spiralarme. Spiralgalakser ser kun ud til at have mange stjerner i langs med armene og i midten. Men faktisk er der nogle stjerner der bare ikke lyser så kraftigt imellem galaksens arme. Grunden til at man ser armene er at stjernerne der er meget unge og store og lyser derfor mere kraftigt.  Astronomerne mener at mange stjerner samtidig fødes i nogle store grupper. De største af disse stjerner lyser meget kraftigt men har til gengæld en meget kort levetid. Deres mindre svage søskende er også tilstede men det er dem der er synlige i spiralarmene. Når der så er gået nogle få millioner år dør de og så er der kun deres mindre søskende tilbage. Naboen har i mellem tiden fået lysende kæmpe børn og på den måde er spiralarmen så blevet flyttet. De stjerner der lever imellem spiralarmene lever altså et forholdsvist stille og ubemærket liv. (På næste side er der et billede af en spiralgalakse)